India verbiedt film over homoseksuele soldaat

Een film over een homoseksuele soldaat in het Indiase leger mag niet worden gefilmd. Het Indiase Ministerie van Defensie verbiedt de film, want “het neerzetten van een soldaat als homoseksueel is illegaal”.

De film in kwestie, We Are, is een project van de homoseksuele regisseur Onir. In die film laat hij vier verschillende verhalen zien over LGBT+’ers in het sociaal conservatieve India.

Eén van die vier verhalen gaat over de soldaat J. Suresh. Hij begon met werken voor het leger in de jaren ’90, waar hij worstelende met zijn romantische gevoelens. Uit angst voor oneervol ontslag hield hij zijn seksuele geaardheid voor zich. In 2010 nam hij ontslag: zijn homoseksualiteit kon hij niet meer geheim houden.

Suresh kwam in 2020 in een blogpost uit de kast. Zijn verhaal zorgde voor krantenkoppen in heel India. Onir was geïnteresseerd in Suresh’ coming-out en benaderde hem. Omdat die laatste een voormalig militair is, moest Onir toestemming vragen aan het Ministerie van Defensie om de film te kunnen maken.

En daar ging het mis. Het Ministerie weigerde het script goed te keuren. Volgens Onir werd hem verteld dat het niet mag om een soldaat als homoseksueel te omschrijven.

Dat zit hem onder andere in de wetten die het leger kent. Hoewel in India homoseksualiteit sinds 2018 niet meer verboden is, geldt dat voor het leger nog wel. Een homoseksueel persoon kan 10 jaar celstraf krijgen als hij uit de kast komt terwijl hij voor het leger werkzaam is.

Volgens de Minister van Defensie zou de film “het leger in een slecht daglicht zetten en voor veiligheidsrisico’s zorgen”.

Onir is verontwaardigd. “Het is gewoon een liefdesverhaal,” zegt hij tegen NBC News, “hoezo is dat een bedreiging voor de nationale veiligheid?”

Tegen de Hindustan Times zegt Suresh dat juist het leger vaak de laatste grote horde is waar de LGBT+-gemeenschap overheen moet, als zij volledig geaccepteerd wil worden. “Er zijn nog zoveel andere zaken waarvoor we moeten strijden, denk aan huwelijks-, adoptie- en erfenisrechten.”

Meer nieuws voor jou

Alle feiten en cijfers over LHBTIQ+ op een rij

Hoeveel lesbische vrouwen, homo mannen, biseksuele, transgender en intersekse personen (LHBTI’s) zijn er in Nederland? Hoe accepterend is de Nederlandse bevolking tegenover lesbische vrouwen en homo mannen? Wat is de mening van Nederlanders over biseksualiteit en transgender personen? Wat is...

Lees hier meer

Doorbraak in het profvoetbal: collectieve coming-out?

We weten het niet. Nog niet. Vrijdag is het de Internationale Dag tegen Homo-, Lesbo-, Bi-, Trans- en Interseksefobie (IDAHOBIT). De ogen zijn daarbij gericht op het voetbal. Een paar weken geleden vertelde de Duitse oud-profvoetballer Marcus Urban dat er...

Lees hier meer

Hoe Anne (23) zich via haar studie Theologie inzet voor lhbti’ers in kerken

Trots toont Anne (23) een schilderij in glas-in-loodstijl met daarop twee mannen in een innige omhelzing. Na haar hbo-studie Theologie wil ze haar kunst naar kerken brengen. ”Om gesprekken over inclusiviteit te stimuleren”, zegt ze. ”Toen ik vijf jaar geleden...

Lees hier meer